La 9 mai 1950, în contextul internațional al Războiului Rece, declarația lui Robert Schuman a marcat începutul construcției Europei comunitare. Obiectivul ambițios al ministrului francez al afacerilor externe este acela de a înființa o nouă organizație supranațională, cu scopul de a crea o piață comună a cărbunelui și oțelului între Franța și Germania, deschisă și altor țări europene. Astfel se va naște Comunitatea Europeană a Cărbunelui și Oțelului (CECO). Din 1985, Ziua Europei se sărbătorește în fiecare an în data de 9 mai.