Den 9. maj 1950, netop som Den Kolde Krig begyndte at præge den internationale orden, gav Robert Schumans erklæring startskuddet til opbygningen af et Europa i fællesskab. Den franske udenrigsministers ambition var at oprette en ny, overnational organisation, der skulle skabe et fælles kul- og stålmarked mellem Frankrig og Tyskland, og som også andre europæiske lande kunne deltage i. Dette blev til det Europæiske Kul- og Stålfællesskab (EKSF). Siden 1985 er den 9. maj årligt blevet fejret som Europadag.