Spinett, Bartolomeo Cristofori, Museum für Musikinstrumente der Universität Leipzig, CC BY-NC-SA

Einleitung

Zu allen Zeiten beruhte die Kunst der Musikinstrumentenmacher auf einem subtilen Gleichgewicht aus Achtung vor der Tradition und dem Verlangen nach dem Experiment. Ob in Bezug auf die Ergonomie, die Präzision des Klangs, die dynamische Ausdruckskraft oder den Reichtum der Klangfarben: Die Suche nach Verbesserungen hat die Musikinstrumente mit der Zeit geformt und sie dem Zeitgeschmack, den Ideen der Komponisten oder veränderten Spielweisen angepasst.

Während sich einige Erfindungen wie die Ventile an Blechblasinstrumenten oder die moderne Klaviermechanik mit doppelter Auslösung durchgesetzt haben, hatten andere nicht den Erfolg, den ihre Schöpfer sich erhofft hatten. So berücksichtigten die Instrumentenmacher im 19. Jahrhundert verstärkt die Gesetze der Akustik, um innovative Instrumente zu schaffen. Viele dieser Instrumente kamen über das Stadium des Einzelstücks nicht hinaus, da sie alteingeführten Spielgewohnheiten zuwiderliefen. Ähnlich erging es auch einigen elektronischen Musikinstrumenten des 20. Jahrhunderts.

Diese Fälle zeigen durchweg, dass sich der Erfolg von Innovationen im Musikinstrumentenbau in einem delikaten Gemenge verschiedenster Interessen und Umstände entscheidet. Zwar sind die musikalische Qualität eines Instruments und das Angebot eines geeigneten Repertoires grundlegende Voraussetzungen, doch können Eigenschaften wie die Handhabbarkeit, der Preis, die Haltbarkeit oder eine aufwändige Instandhaltung diese überwiegen.

Demilune trumpet, early 19th century , Anonymous, [A natural trumpet made in half-moon shape so that the player's hand can be placed in the bell in playing to lower the pitch of the natural notes.], University of Edinburgh, CC BY-NC-SA
Demilune trumpet, early 19th century , Anonymous, [A natural trumpet made in half-moon shape so that the player's hand can be placed in the bell in playing to lower the pitch of the natural notes.], University of Edinburgh, CC BY-NC-SA

Ungewöhnliche Größen

In mehreren Jahrhunderten des Instrumentenbaus haben sich, abhängig von ihrer Stimmung und ihrem Tonumfang, die Größen der Musikinstrumente entwickelt. Bei der Konstruktion ließen sich die Hersteller von den Erfordernissen der Handhabbarkeit und dem Einfluss auf die Dynamik des Tons leiten. Mit dem Entstehen öffentlicher Konzerte und dem Bau immer größerer Konzertsäle mussten Instrumentenbauer die Forderungen nach immer lauteren Musikinstrumenten befriedigen. Die Erkundung extremer Tonlagen im Subkontrabassbereich und im höchsten Diskant veranlasste die Hersteller zu Versuchen mit ungewöhnlichen Baugrößen. Diese spektakulären Instrumente standen vor allem während der großen Industrieausstellungen im 19. Jahrhundert für die Innovationskraft der Instrumentenmacher, die ihr Publikum gezielt zu beeindrucken suchten. Da diese Experimente jedoch oft zu Lasten der Ergonomie gingen, war ihnen meist nur eine kurze Lebensspanne beschert.

Octobasse , Jean-Baptiste Vuillaume, [This gigantic instrument, almost 3.50m high, is the most spectacular achievement of Jean-Baptiste Vuillaume (1798-1875), whose workshop dominated the development and manufacture of bowed string instruments in the mid nineteenth century. Berlioz was one of the few composers to write for the instrument. Most notably it was used during the performance of his Te Deum at the inaugural concert of the Exposition Universelle, held in Paris in 1855. The octobass didn't descend more than a third below the double bass of the time but it had a much more powerful sound.], Cité de la musique, CC BY-NC-SA
Octobasse , Jean-Baptiste Vuillaume, [This gigantic instrument, almost 3.50m high, is the most spectacular achievement of Jean-Baptiste Vuillaume (1798-1875), whose workshop dominated the development and manufacture of bowed string instruments in the mid nineteenth century. Berlioz was one of the few composers to write for the instrument. Most notably it was used during the performance of his Te Deum at the inaugural concert of the Exposition Universelle, held in Paris in 1855. The octobass didn't descend more than a third below the double bass of the time but it had a much more powerful sound.], Cité de la musique, CC BY-NC-SA
Büchsentrompete , Günther Kühnel, Germanisches Nationalmuseum, CC BY-NC-SA
Büchsentrompete , Günther Kühnel, Germanisches Nationalmuseum, CC BY-NC-SA
Trompe de chasse contrebasse, 1900  , Millereau, [The unusual feature of this natural horn is its unbroken tube length of over nine metres. It is pitched in 28-ft D. It was intended to add a deep notes to an ensemble of French hunting horns (trompes de chasse).], University of Edinburgh, CC BY-NC-SA
Trompe de chasse contrebasse, 1900 , Millereau, [The unusual feature of this natural horn is its unbroken tube length of over nine metres. It is pitched in 28-ft D. It was intended to add a deep notes to an ensemble of French hunting horns (trompes de chasse).], University of Edinburgh, CC BY-NC-SA

Ungewöhnliche Formen

Zu allen Zeiten zeigten Instrumentenmacher große Findigkeit, wenn es darum ging, Musikinstrumente im Rahmen der musikalischen Anforderungen so ergonomisch wie möglich zu gestalten. Auch ästhetische Aspekte spielten eine Rolle, da die Schönheit eines Instruments den Musiker wie auch sein Publikum gleichermaßen inspiriert. All diese Kriterien haben zur Gestalt der Musikinstrumente geführt wie wir sie heute kennen. Der Wille, sich von der Konkurrenz abzuheben, aber auch die Einführung neuer Funktionalitäten oder die Erkundung neuer Klangmöglichkeiten haben die Instrumentenmacher bisweilen dazu veranlasst, ungewöhnliche Konstruktionsformen zu wählen. Diese Instrumente üben heute auf Sammler eine besondere Anziehungskraft aus.

Violino-Harpa, 1873, Zach Thomas, Cité De La Musique, In Copyright
Violino-Harpa, 1873, Zach Thomas, Cité De La Musique, In Copyright
Spinett, 1693, Bartolomeo Cristofori, [The unique instrument is a fantastic example of the creative powers of Bartolomeo Cristofori and was made a few years before his invention of the pianoforte. It blends ingenious design and technical solutions with virtually unsurpassable craftsmanship. With this instrument, he managed to combine the benefits of the harpsichord (use of a double course, long bass scale) with the more intimate shape of a spinet in a visually pleasing form. Cristofori only built two known models of this type, a harpsichord in 1690 and the instrument described here in 1693. Both instruments were made for Ferdinand de Medici, the eldest son of the Grand Duke of Tuscany, Cosimo III. de Medici.], Museum für Musikinstrumente der Universität Leipzig, CC BY-NC-SA
Spinett, 1693, Bartolomeo Cristofori, [The unique instrument is a fantastic example of the creative powers of Bartolomeo Cristofori and was made a few years before his invention of the pianoforte. It blends ingenious design and technical solutions with virtually unsurpassable craftsmanship. With this instrument, he managed to combine the benefits of the harpsichord (use of a double course, long bass scale) with the more intimate shape of a spinet in a visually pleasing form. Cristofori only built two known models of this type, a harpsichord in 1690 and the instrument described here in 1693. Both instruments were made for Ferdinand de Medici, the eldest son of the Grand Duke of Tuscany, Cosimo III. de Medici.], Museum für Musikinstrumente der Universität Leipzig, CC BY-NC-SA
Double-bell euphonium, 1913, Buescher, [The fifth valve switches the windway to the smaller bell, allowing the player to change from the sound of a euphonium to something like the sound of a trombone.], University of Edinburgh, CC BY-NC-SA
Double-bell euphonium, 1913, Buescher, [The fifth valve switches the windway to the smaller bell, allowing the player to change from the sound of a euphonium to something like the sound of a trombone.], University of Edinburgh, CC BY-NC-SA

Innovative Mechaniken

Musikinstrumente bergen in sich eine Vielzahl technischer Einrichtungen, sei es um Luft in Orgelpfeifen zu treiben, die Springer von Cembali und die Hämmer von Klavieren zu bewegen oder Zupf- und Streichinstrumente exakt zu stimmen. Im Laufe der Zeit zeigten die Instrumentenmacher großen Erfindungsreichtum bei der Weiterentwicklung dieser Mechaniken und schufen besser ansprechende, besser stimmende und besser stimmbare Instrumente. Im Bereich der mechanischen Verbesserungen erfuhren im 19. Jahrhundert die Blechblasinstrumente mit der Erfindung der Ventile und die Holzblasinstrumente mit der Anbringung des Boehm-Systems eine bemerkenswerte Entwicklung. Einige Hersteller boten, beflügelt durch neu entdeckte akustische Gesetzmäßigkeiten, hoch innovative technische Lösungen an. Einigen dieser Lösungen blieb jedoch der Erfolg versagt, da sich ihre Handhabung als zu schwierig erwies oder in Jahren des Lernens erworbene traditionelle Spieltechniken radikal in Frage gestellt wurden.

Likembe with pick up element, Kabongo Tshisense, [Electric bass likembe in the tradition of the Luba people (Kasai - DR Congo) and used by the Kasai Allstars, the famous musical collective based in Kinshasa, Democratic Republic of the Congo. The likembe is made from a wooden board to which staggered metal keys are attached.], Royal Museum for Central Africa, Tervuren, CC BY-NC-SA
Likembe with pick up element, Kabongo Tshisense, [Electric bass likembe in the tradition of the Luba people (Kasai - DR Congo) and used by the Kasai Allstars, the famous musical collective based in Kinshasa, Democratic Republic of the Congo. The likembe is made from a wooden board to which staggered metal keys are attached.], Royal Museum for Central Africa, Tervuren, CC BY-NC-SA
Set of vessel flutes/pigeonpipe, 1905, Unknown, [This odd looking instrument has an even more curious purpose, as it is a pipe that is fastened to a pigeon's back and which produces a whistling sound when the bird flies. The custom originates in ancient China. It is thought that the birds with whistles were used to keep flocks of domestic pigeons together and to deter hawks and other predators.], Ethnologisches Museum, Berlin, CC BY-NC-SA
Set of vessel flutes/pigeonpipe, 1905, Unknown, [This odd looking instrument has an even more curious purpose, as it is a pipe that is fastened to a pigeon's back and which produces a whistling sound when the bird flies. The custom originates in ancient China. It is thought that the birds with whistles were used to keep flocks of domestic pigeons together and to deter hawks and other predators.], Ethnologisches Museum, Berlin, CC BY-NC-SA
Trombone à pistons, 1876, Adolphe Sax, [The trombone with seven bells, designed by Adolphe Sax, is as much a piece of sculpture as a musical instrument. In fact, it is simply the logical conclusion of applying the principle of one air column for each fundamental note. With Sax's invention, the trombone slide was no longer necessary, as each valve corresponds to a slide position.], Musical Instruments Museum, Brussels, CC BY-NC-SA
Trombone à pistons, 1876, Adolphe Sax, [The trombone with seven bells, designed by Adolphe Sax, is as much a piece of sculpture as a musical instrument. In fact, it is simply the logical conclusion of applying the principle of one air column for each fundamental note. With Sax's invention, the trombone slide was no longer necessary, as each valve corresponds to a slide position.], Musical Instruments Museum, Brussels, CC BY-NC-SA