W dniu 9 maja 1950 r., podczas gdy na świecie trwała zimna wojna, deklaracja Roberta Schumana położyła podwaliny pod budowę wspólnej Europy. Francuski minister spraw zagranicznych zamierzał bowiem powołać nową ponadnarodową organizację, by stworzyć wspólny francusko-niemiecki rynek węgla i stali otwarty również na inne kraje europejskie. Chodziło o Europejską Wspólnotę Węgla i Stali (EWWiS). Od 1985 r. Dzień Europy obchodzony jest co roku 9 maja.