Tentoonstellingen

Louise Weiss: een betrokken Europese vrouw

Louise Weiss at the European Parliament

Louise Weiss (1893-1983) was haar hele leven lang een vooruitstrevende en standvastige getuige van de vele grote omwentelingen van de twintigste eeuw. Ze heeft een onuitwisbare stempel gedrukt op het Europa van vandaag. Als wilskrachtige intellectueel en onvermoeibare activiste was ze een pionier van het Europese ideaal. Ze werd op 25 januari 1893 geboren in een liberaal gezin van de gegoede burgerij uit de Elzas. In 1914 slaagde ze voor een prestigieus examen (agrégation), waarna ze als journaliste aan de slag ging. Vanaf de jaren twintig zette ze zich in voor de Europese vrede en eenheid.

Ze voerde ook hartstochtelijk campagne voor vrouwenrechten. In de jaren dertig organiseerde ze suffragettebetogingen om vrouwen het stemrecht en gelijke politieke en burgerrechten te bezorgen.

Na de Tweede Wereldoorlog reisde ze de wereld rond om etnografische documentaires te maken. Ze verwierf faam als spreekster op conferenties en als schrijfster. Bovendien werkte ze zij aan zij met enkele van de grootste politici en denkers van haar tijd.

In 1979 mocht ze na de eerste rechtstreekse algemene Europese verkiezingen zetelen in het Europees Parlement. Als oudste Parlementslid trad ze op als voorzitster van de eerste vergadering van het Europees Parlement en hield ze de openingstoespraak. Louise Weiss overleed in 1983.

In 1999 werd het gebouw in Straatsburg dat plaats biedt aan de grote vergaderzaal van het Europees Parlement naar haar vernoemd.