I movimenti artistici del tardo XIX secolo come il Simbolismo proseguirono nel XX secolo al fianco dei nuovi sviluppi modernisti. Si assistette a trasformazioni parallele in altre arti creative, tra cui letteratura, poesia, musica e filosofia.

Bucarest fu un importante centro di arte avanguardista, come viene mostrato in questo ritratto cubista del poeta Ilarie Voronca dipinto dall’artista rumeno Victor Brauner.

L’establishment pubblico e artistico fu talvolta restio ad accogliere nuovi stili artistici. Quando Maine Jellet tornò in Irlanda al termine della sua formazione con i cubisti di Parigi ed espose le sue opere di arte non figurativa, fu criticata ma continuò ad agire in qualità di sostenitrice dell’arte astratta e del modernismo.

Nel periodo a cavallo tra le due guerre, molti artisti continuarono a trarre ispirazione dalle proprie società di origine. L’artista cipriota Adamantios Diamantis comunicò il suo amore per le tradizioni del mondo rurale in Le coltivatrici, 1932-1933.

In Lussemburgo, il pittore espressionista Joseph Kutter utilizzò i clown per comunicare le proprie ansie.

Dopo la Seconda guerra mondiale, la Op art, la Pop art, il Concettualismo, l’Anti-arte e la Performance art furono solo alcuni dei nuovi movimenti di arte contemporanea. La Pop art fu uno dei più vivaci di questi movimenti. L’artista estone Malle Leis è nota per le sue straordinarie opere piene di colori che includono una interpretazione vivida della Pop art, piena di colori vivaci e fiori.