Eccellenza tecnica e innovazione erano un marchio delle arti decorative dell'Art Nouveau. In questo capitolo, incontreremo alcuni dei designer e produttori più importanti nei settori di vetro, gioielleria e ceramica.

Per creare una trama più consistente o aggiungere più strati di smalto a un oggetto decorativo, spesso i ceramisti e vetrai dell'epoca passavano un oggetto più volte nella fornace. Si ripristinarono tecniche storiche e se ne inventarono di nuove, come la formula del vetro Favrile brevettata nel 1894 da Louis Comfort Tiffany (1848-1933), figlio del famoso gioielliere Charles Lewis Tiffany.

Durante una visita al museo di South Kensington a Londra nel 1865, Tiffany era rimasto impressionato e ispirato dagli oggetti di vetro romani, siriani e medievali. Tiffany riuscì ad ottenere le brillanti superfici iridescenti del vetro Favrile introducendo ossidi metallici nel vetro fuso. Le sue successive creazioni in vetro sono tra gli oggetti in stile Art Nouveau più famosi al mondo.

La vetrata dei Tiffany Studios mostrata a sinistra appartiene alla collezione del Metropolitan Museum di New York. Venne realizzata come memoriale per la famiglia Frank di New York e, originariamente, era stata installata nel mausoleo di un cimitero di Brooklyn. Nei motivi Tiffany creati per memoriali prevale il tema del Fiume della vita. La produzione di vetrate ecclesiastiche dei Tiffany Studios raggiunse il suo picco tra il 1900 e il 1910.

Emile Gallé (1846-1904), vetraio, ceramista e designer di mobili francese, divenne una delle figure più influenti dell'Art Nouveau e delle arti decorativi francesi. Nato a Nancy, studiò botanica e mineralogia in Germania prima di assumere il controllo della fabbrica di vetro e ceramica del padre nel 1874.

All'Exposition Universelle del 1889 di Parigi, le innovazioni stilistiche in vetro con camei intagliati e lavoro pâte de verre di Gallé vennero accolte con grande entusiasmo. L'École de Nancy, che contava tra i suoi fondatori Gallé, Louis Majorelle, Victor Prové, Eugene Vallin e i fratelli Daum, produceva mobili, oggetti in vetro, pelle, ceramica e tessuti. La scuola fece di Nancy uno dei centri chiave dell'Art Nouveau.

I gioiellieri creavano deliziosi gioielli per le loro clienti, come girocolli, pendenti, bracciali e orecchini. Queste creazioni erano spesso caratterizzate da smalti e materiali semi-preziosi, come avorio scolpito e guscio di tartaruga. Molto comuni erano i gioielli in stile Art Nouveau ispirati alla natura, che ritraevano foglie, orchidee, gigli e farfalle.

Il gioielliere francese René-Jules Lalique (1860-1945) fu uno degli artigiani più rinomati dell'Art Nouveau. Formatosi a Parigi e a Londra, a differenza di molti altri, Lalique non proveniva da una celebre dinastia di gioiellieri.

Dopo essersi fatto una reputazione lavorando per case di gioielli famose come Cartier, Jacta e Boucheron, Lalique assunse il controllo del laboratorio del gioielliere parigino Jules Destape nel 1885. I suoi gioielli di lusso utilizzavano materiali come corno, avorio, vetro e gemme dai colori vivaci.

Gli insetti, i fiori e le ninfe di Lalique erano tipici motivi dell'Art Nouveau realizzati in forme squisitamente delicate e deliziose. Lalique lavorò per clienti privati come Sarah Bernhardt e per molti dei più raffinati gioiellieri parigini.

Nel campo di vetreria e gioielleria, i migliori ceramisti dell'Art Nouveau sperimentavano con nuove forme e innovative tecniche di smaltatura. La malleabile argilla era il mezzo perfetto per realizzare le caratteristiche forme dell'estetica Art Nouveau.

Tra i nomi più importanti in Europa figuravano quelli di Brantjes e Rozenburg nei Paesi Bassi, Meisenthal e Koepping in Germania, Zsolnay in Ungheria, Harrach, Loetz in Boemia, e Scandinavia.

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