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Histoires de pionnières

Amalia Lindegren

Amalia Euphrosyne Lindegren était l’un des artistes et peintres suédois les plus connus du XIXe siècle. Elle s’agit de la première femme suédoise à avoir reçu une bourse pour étudier l’art à l’étranger.

Ce chapitre traite de cette artiste discrètement simple et brillamment talentueuse, qui, après des débuts modestes à Stockholm, est devenue une célèbre portraitiste d’élite.

Amalia Lindegren voit le jour à Stockholm en 1814. Quand elle n’a que trois ans, sa mère, Anna Catharina Lindegren, meurt. Celle-ci était mariée au gardien Anders Lindgren, mais ce n’était pas le père d’Amalia. Après la mort de sa mère, Amalia est adoptée par la riche veuve de son prétendu père biologique, le noble Benjamin Sandels.

Fille d’une mère pauvre adoptée par une famille riche, elle reçoit une éducation typique de celle d’une fille de la classe moyenne supérieure, comprenant l’apprentissage du français, de la musique, et, chose importante pour Amalia, du dessin. Dans sa jeunesse, ses portraits, de simples profils au crayon, à la craie ou au fusain, impressionnent sa famille et ses amis.

Tout au long des années 1840, l’éducation artistique d’Amalia se développe. En 1842, elle s’inscrit dans une école de dessin et devient l’élève d’une autre femme artiste, Sofia Adlersparre. Le sculpteur Carl Gustaf Qvarnström, qui a enseigné à l’Académie royale suédoise des Beaux-Arts, s’intéresse beaucoup au travail d’Amalia et souhaite développer ses talents. Jusqu’alors, l’Académie, la seule école d’art en Suède, n’admettait pas les femmes en tant qu’étudiantes régulières.

En 1847, Carl Gustaf Qvarnström réussit à faire admettre Amalia Lindegren comme « élève supplémentaire » à l’école d’antiquités de l’Académie. Amalia y étudie pendant environ deux ans, perfectionnant ses talents de portraitiste en dessinant à partir de moulages en plâtre de sculptures antiques. Des cours lui sont cependant interdits. Il aura fallu attendre encore quinze ans avant que les femmes ne soient acceptées comme étudiantes régulières.

Après avoir exposé des portraits, Amalia Lindegren est nommée membre associé de l’Académie royale suédoise des beaux-arts en 1850 (et membre à part entière quelques années plus tard).

Tout au long de sa scolarité, Amalia est l’une des rares étudiantes de sexe féminin. À l’Académie, elle étudie aux côtés de trente hommes et de seulement cinq autres femmes. Un tableau de 1782 par Elias Martin de l’Académie montre à quel point l’Académie était un environnement dominé par les hommes.

En 1850, elle devient la première femme suédoise à recevoir une bourse pour étudier l’art à l’étranger.

En lui accordant ce droit, l’Académie royale des beaux-arts de Suède estime qu’Amalia Lindegren est une artiste indépendante qui poursuit ses études avec sérieux et assiduité. Cependant, bien qu’Amalia ait 36 ans lorsqu’elle obtient sa bourse, elle n’est pas mariée et donc considérée, selon la loi suédoise, comme une « mineure », incapable de gérer ses propres affaires et nécessitant un tuteur.

Amalia quitte la Suède pour Paris, alors capitale internationale des arts. Elle y élargit son répertoire pour y intégrer les scènes de genre, des scènes représentant des gens ordinaires vaquant à leurs occupations quotidiennes.

Elle se rend également en Allemagne. À Munich, elle prend part à un cercle artistique associé à la peinture historique, et à Düsseldorf intègre un centre d’art influent, dont les artistes s’intéressent à la peinture des coutumes et des costumes populaires.

La production d’œuvres d’art constituait un élément important de sa bourse. En 1854, Amalia Lindegren écrit à l’Académie des Beaux-Arts pour l’informer qu’elle a réalisé un tableau « représentant un homme en vêtements turcs (tête et épaules) » à Munich.

Elle passe également du temps en voyage au Danemark, visite l’Italie et étudie à Rome en 1854-1855. Dans ce tableau, on ne voit pas simplement le portrait d’une femme avec un enfant, mais un motif qui était très populaire en Italie. Ce tableau est un exemple de la façon dont les artistes dépeignent une image idéalisée de l’Italie comme un lieu où les gens mènent une vie simple et intemporelle.

Amalia retourne à Stockholm en 1856 et continue à mener une vie indépendante. Elle loue un studio et essaie de s’établir comme portraitiste, un moyen sûr pour un artiste de gagner sa vie. La polyvalence des compétences artistiques d’Amalia Lindegren est visible dans ses œuvres produites à Stockholm.

Elle est chargée de peindre des portraits de la haute société de Stockholm et de la Suède en général. En 1859, Amalia a peint des portraits du nouveau roi et de la nouvelle reine, Carl XV et Louise. Les commandes royales se poursuivent, et en 1865, elle peint un portrait de Sophia, la belle-sœur du roi.

Beaucoup de ces portraits en vogue sont reproduits dans les journaux et les magazines, contribuant ainsi à la notoriété d’Amalia Lindegren.

En plus des portraits, Amalia Lindegren aime peindre des tableaux sentimentaux avec des motifs tirés de la vie quotidienne. En 1857, elle effectue un voyage d’étude en Dalécarlie, la province natale de sa mère, dans le centre de la Suède. Inspirée par ses habitants, leurs vêtements et leurs traditions, elle crée des peintures idéalisées qui rendent hommage à leur mode de vie paysan. Son tableau Lillans Sista Bädd de 1858 est l’un de ses tableaux les plus connus en Suède à l’époque. Il représente une maison de paysans, où une famille pleure son enfant décédé dans un berceau.

Comme les sujets et les motifs choisis par Amalia suscitent un large attrait, ses peintures sont très populaires et sont reproduites d’innombrables fois sous forme de lithographies. Ici, elle peint une scène domestique typique du dimanche soir. Le père de famille joue du violon tandis que les enfants plus âgés dansent en ronde et la mère est assise avec le plus petit sur ses genoux.

Les peintures d’Amalia sont exposées dans toute l’Europe : à Londres en 1862, à Dublin en 1865, à Paris en 1867 et à Vienne en 1873. Elles traversent même l’Atlantique et sont exposés à Philadelphie en 1876, et à Chicago en 1893.

Sa dévotion à son art n’est un secret pour personne. Pendant ses études à l’Académie royale des Beaux-Arts de Suède, Amalia Lindegren signe généralement ses tableaux, un acte courageux à une époque où la plupart des femmes étaient répertoriées en tant qu’anonymes dans les catalogues.

En 1853, l’un des principaux journaux suédois, le Post- och Inrikes Tidningar, qualifie ainsi le travail de Lindegren : « Elle peint comme un homme ». À l’époque, il s’agissait d’un compliment.

Dans les années 1860, son succès artistique inspire les défenseurs des droits des femmes et constitue un argument de poids pour l’admission des femmes à l’Académie.