Expositions

Héritage du sport en Europe

Les Jeux olympiques & paralympiques

Introduction

Avec plus de 200 nations participantes, les Jeux olympiques sont considérés comme la plus grande manifestation sportive au monde. Ils se tiennent tous les deux ans, les Jeux d’été succédant aux Jeux d’hiver. Nés d’une réunion confidentielle de vétérans britanniques de la Deuxième Guerre mondiale en 1948, les Jeux paralympiques sont devenus l’un des plus importants événements sportifs internationaux.

Les cinq anneaux du logo olympique, qui représentent les cinq continents participant, ont été présentés pour la première fois aux Jeux olympiques d’Anvers en 1920. Les Jeux olympiques antiques se déroulaient à Olympie, en Grèce ; les premiers ont eu lieu en 776 ACN.

Les Jeux olympiques

Les Jeux olympiques d’été et les Jeux paralympiques se déroulent cette année à Londres, au RU ; il s’agira de la 30ème Olympiade d’été. 10 500 concurrents de 205 nations en découdront dans 26 disciplines sportives. Londres est la première ville à accueillir les Jeux pour la troisième fois, après 1908 et 1948.

Le Comité international olympique, l’autorité suprême du Mouvement olympique, choisit la ville hôte des Jeux d’été et d’hiver ; alors que, jusqu'à présent, 46 villes les ont accueillis, aucune ville d’Amérique du Sud ou d’Afrique n’a encore eu ce privilège.

L’organisation des Jeux doit prendre en compte non seulement les événements sportifs, mais aussi d’autres aspects – selon les estimations, lors du principal jour d’affluence, quelque 800 000 personnes utiliseront les transports en commun pour assister aux diverses compétitions.

La devise olympique, conçue en 1921 par Pierre de Coubertin, le fondateur des Jeux olympiques modernes, est ‘Citius, Altius, Fortius’, ce qui signifie « Plus loin, plus haut, plus fort ».

Les Jeux olympiques d’été et d’hiver

Les Jeux olympiques d’été et d’hiver étaient organisés la même année jusqu'en 1992, lorsque le Comité international olympique – l’instance dirigeante des Jeux olympiques – décida de les organiser en alternance durant les années paires, au cours de cycles de quatre années.

Les Jeux olympiques d'hiver ont été organisés sur trois continents, mais jamais dans un pays de l’hémisphère sud. Les États-Unis ont accueillis les Jeux à quatre reprises ; la France, à trois reprises et l’Autriche, le Canada, l’Italie, le Japon, la Norvège et la Suisse, à deux reprises. En 2014, Sochi sera la première ville russe à organiser les Jeux olympiques d'hiver.

Cinq pays – la Grèce, la Grande-Bretagne, la France, la Suisse et l’Australie – ont été présents lors de toutes les éditions des Jeux olympiques d'été. La Grande-Bretagne est le seul pays à avoir remporté au moins une médaille d’or lors de tous les Jeux olympiques d'été (la moisson étant d’une médaille en 1904, 1952 et 1996, mais de cinquante-six en 1908).

Les Jeux paralympiques

Les Jeux paralympiques sont le principal événement sportif mondial réservé aux athlètes handicapés. Cette année, les Jeux paralympiques de Londres réuniront 4 200 concurrents de 20 disciplines sportives, représentant 147 nations. Les athlètes sont classés en six catégories, allant des sportifs atteints de lésions à la moelle épinière aux déficients visuels.

Le mot ‘Paralympique’ est une contraction du préfixe grec ‘para’ (signifiant ‘à côté de’ ou ‘près de’) et du mot ‘olympique’.

Les Jeux paralympiques sont nés de l’idée de Ludwig Guttmann, un neurochirurgien allemand ayant fuit la persécution des Juifs en trouvant refuge au RU. Soignant, au Stoke Mandeville Hospital de Buckinghamshire, le flot incessant de soldats blessés au front – dont de nombreux paralysés en proie à un avenir incertain - Guttmann était conscient des bienfaits psychologiques de l’activité physique et le traitement qu’il prescrivait prévoyait la pratique de sports individuels et d’équipe. Le tir à l’arc - la première compétition entre athlètes handicapés – s’est déroulé le jour même de la cérémonie d’ouverture des 14èmes Jeux olympiques en 1948.