Näyttelyt

Louise Weiss: vannoutunut eurooppalainen

Louise Weiss at the European Parliament

Louise Weiss (1893–1983) koki elämänsä aikana monia 20. vuosisadan suurista mullistuksista. Hän suhtautui niihin aina edistyksellisesti ja päättäväisesti. Weiss jätti pysyvän jäljen nykypäivän Eurooppaan. Hän oli Eurooppa-aatteen edelläkävijä sekä määrätietoisena intellektuellina että väsymättömänä aktivistina. Louise Weiss syntyi 25. tammikuuta 1893 liberaaliin, ylempään keskiluokkaan kuuluvaan elsassilaiseen perheeseen. Hän suoritti vuonna 1914 arvostetun yliopistotutkinnon (agrégation). Hänestä tuli toimittaja ja 1920-luvulta alkaen hän pyrki edistämään rauhaa ja yhtenäisyyttä koko Euroopassa.

Hän puhui intohimoisesti naisten oikeuksien puolesta ja järjesti 1930-luvulla suffragettien mielenosoituksia, joissa vaadittiin naisille äänioikeutta ja yhtäläisiä kansalaisoikeuksia ja poliittisia oikeuksia.

Sodan jälkeen Weiss matkusti ympäri maailmaa ja teki kansatieteellisiä dokumenttielokuvia. Hänestä tuli tunnettu luennoitsija, kirjailija ja päiväkirjan pitäjä, joka teki yhteistyötä joidenkin aikansa eturivin poliitikkojen ja suurimpien ajattelijoiden kanssa.

Vuonna 1979 hänet valittiin Euroopan parlamentin jäseneksi ensimmäisissä yleisissä välittömissä EU-vaaleissa. Hän johti puhetta parlamentin järjestäytymisistunnossa iältään vanhimpana jäsenenä ja piti sen ensimmäisen avauspuheen. Louise Weiss kuoli vuonna 1983.

Vuonna 1999 Euroopan parlamentti osoitti kunnioitustaan Louise Weissille ja nimesi hänen mukaansa rakennuksen, jonka seinien suojissa on Strasbourgin täysistuntosali.