Exposiciones

Mágicas, Místicas y Medicinales

Estramonio – Alucinaciones, Convulsiones, Coma y Muerte

Datura stramonium L.

El mal uso de las enamoradas es dar de esta simiente hasta media dragma molida en vino, o en lo que mas se les antoja, y el que la toma queda enagenado por grande espacio de tiempo riendo, o llorando, o durmiendo, con varios effectos, y muchas vezes hablando, y respondiendo, el pobre que la tiene tomada de manera que pareze estar en su juizio, estando en verdad fuera del, y no conoziendo a la persona con quien habla, ni se le recordando, despues de passada la enagenacion.

Acosta, C. 1578. Tratado Delas drogas, y medicinas de las Indias Orientales

El género Datura está incluido dentro de la familia Solanaceae y cuenta con 13 especies, varias de las cuales han sido utilizadas por sus propiedades psicoactivas como Datura innoxia Mill., Datura metel L., Datura ceratocaula Ortega, usada por los aztecas o Datura estramonium L.

Recientes estudios taxonómicos han concluido que todas las especies del género Datura son nativas del continente americano. Sin embargo, algunos autores sostienen la existencia de evidencias escritas e iconográficas que demuestran la presencia de al menos una especie (D. metel) en en India y Oriente Medio en época precolombina, así como el uso de D. estramonio o D. metel durante la época medieval en Europa. No obstante, la falta de restos arqueobotánicos de especies de este género en yacimientos precolombinos, genera dudas acerca de su presencia en Europa antes del descubrimiento de América. Actualmente varias especies tienen una distribución cosmopolita y se encuentran naturalizadas en zonas tropicales y templadas de todo el mundo, siendo D. stramonium L. una de las especies más comunes en Europa.

En el continente americano son varias las especies que han sido tradicionalmente utilizadas por diferentes grupos indígenas, tanto por sus propiedades alucinógenas como medicinales. Se han encontrado más de 70 alcaloides en este género, siendo el más abundante la hiosciamina, a la que debe sus propiedades sedantes, y en menor medida la hioscina, escopolamina y la atropina. Medicinalmente son utilizados para el tratamiento del párkinson y el asma, en caso de mareos, como antitusivos y antiespasmódicos y como sedante para pacientes esquizofrénicos. Los efectos de la intoxicación con datura incluye alucinaciones, convulsiones, taquicardias y en casos graves coma y la muerte. Actualmente algunas especies son cultivadas con fines medicinales y en menor medida como ornamentales.