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Louise Weiss: una mujer comprometida con Europa

Louise Weiss at the European Parliament

Progresista comprometida y testigo fidedigna de muchos de los grandes y turbulentos cambios del siglo XX, Louise Weiss (1893 1983) ha dejado una marca indeleble en la Europa que hoy conocemos. A un tiempo resuelta intelectual y activista incansable, fue pionera del ideal europeo. Nació el 25 de enero de 1893 en una familia liberal de clase media alta alsaciana. Tras aprobar una prestigiosa oposición (agrégation) en 1914, se dedicó al periodismo, y en los años veinte luchó por construir la paz y la unidad en todo el continente.

Defensora apasionada de los derechos de la mujer, organizó manifestaciones sufragistas en los años treinta para exigir el derecho de voto y la igualdad de derechos civiles y políticos para las mujeres.

Tras la guerra viajó por el mundo rodando documentales etnográficos y se convirtió en una conocida conferenciante, escritora y diarista, colaborando con algunos de los grandes políticos y pensadores de su época.

En 1979, fue elegida diputada al Parlamento Europeo en las primeras elecciones europeas celebradas por sufragio universal directo. Como diputada decana, presidió la sesión constitutiva del Parlamento y pronunció el primer discurso de apertura. Louise Weiss falleció en 1983.

Desde 1999, el edificio que alberga el hemiciclo del Parlamento Europeo en Estrasburgo lleva su nombre.