PIMIENTOS Y CHILES (Capsicum ssp)

Comido con moderacion ayuda al estomago para la digestion, pero si es damasiado tiene muy ruynes efectos, porque de suyo es muy calido, y humoso, y penetrativo. Por donde el mucho uso del en moços es perjudicial ala salud, mayormente del alma, porque provoca a la sensualidad.

José Acosta (1590) - ‘Historia natural y moral de las Indias’

Capsicum es un género Neotropical, perteneciente a la familia Solanaceae, que integra aproximadamente 32 especies arbustivas distribuidas desde el sur de Estados Unidos hasta Argentina. Su centro de diversidad está en Sudamérica, con el mayor número de especies silvestres repartido entre Brasil y Bolivia. Hay evidencias arqueológicas que demuestran que los chiles silvestres se consumían desde el 8500 a.C. Se cree que la domesticación del género Capsicum tuvo lugar de forma independiente en tres áreas distintas: Mesoamérica, la región Andina y zonas bajas tropicales de Sudamérica, habiéndose encontrado los primeros indicios, datados del 5000-6000 a.C., en México

Los pimientos fueron aceptados e integrados en la dieta europea mucho antes que el tomate o la patata. Su cultivo se implantó en la Península Ibérica a mitad del siglo XVI, pocos años después de su “descubrimiento”. Portugueses y españoles ayudaron a su expansión, primero en el continente asiático y más tarde en África. Actualmente varias especies se cultivan en zonas templadas y tropicales de todo el mundo, siendo uno de los ingredientes esenciales de la cocina de muchos países.

Los frutos de Capsicum presentan una gran diversidad tanto en tamaño, forma y color como en aroma, textura y acritud, siendo consumidos frescos, secos o en polvos (pimentón) y extractos. Varias especies del género tienen además usos medicinales, farmacéuticos, ornamentales e industriales como colorantes y como ingredientes activos en la mayoría de los repelentes de insectos.