El 9 de mayo de 1950, en un contexto internacional de Guerra Fría, la declaración de Robert Schuman marca el inicio de la construcción de la Europa comunitaria. El objetivo del ministro francés de Asuntos Exteriores es establecer una nueva organización supranacional con el fin de crear un mercado común del carbón y del acero entre Francia y Alemania, abierto a otros países europeos. Será la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA). Desde 1985, el Día de Europa se celebra cada año el 9 de mayo.