You're viewing this item in the new Europeana website. View this item in the original Europeana.

The Great Black Woodpecker

Teoksen maisema on Kuusamon Paanajärveltä pohjoisesta Suomesta nykyisen Venäjän puolelta. Palokärki oli taiteilijalle yksinäisyyden ja vapauden symboli. Hänen omien sanojensa mukaan palokärjen punainen täplä oli kuin ”yksilön elämän huuto korven hiljaisuudessa”. Japanilaisvaikutteiden ohella maalauksessa huomio kiinnittyy syntetistisiin elementteihin: viivan ja muodon kokonaisuus sekä pintavaikutelma korostuvat. Nämä piirteet alkoivatkin tästä lähtien ilmetä Gallen-Kallelan tuotannossa. Taiteilijalla oli toistuva tarve hakeutua turmeltumattomaan luontoon puhdistautumaan kaikesta kuonasta ja saamaan taiteellista innoitusta sekä vapauden tunnetta. Vastaava kaipuu alkuperäisyyteen ja puhtaiksi miellettyjen kokemusten äärelle johdatti samaan aikaan Paul Gauguinin Tahitille ja Pont-Avenin koulukunnan maalarit Bretagneen muutamia vuosia aiemmin. Teksti: Timo Huusko


Towards the end of the 19th century, many artists sought their way out of the noisy and smoky cities. French Paul Gauguin found an unspoiled, authentic way of life on the island of Tahiti. Finnish artists looked for their cultural roots and an original Finland in the Karelian backwoods and inland lakes. The Great Black Woodpecker was painted in Eastern Karelia, by Lake Paanajärvi in Kuusamo, which now belongs to Russia. The lonesome woodpecker in the primal forest portrayed by Akseli Gallen-Kallela conveys a feeling of nature at its truest and purest, the inviolability and integrity of the wilds.