Έκθεση

Λουίζ Βάις: Ευρωπαία από πεποίθηση

Louise Weiss at the European Parliament

Προοδευτική καθ’ όλη τη διάρκεια της ζωής της, ακλόνητος μάρτυρας πολλών από τις μεγάλες αναταραχές του 20ού αιώνα, η Λουίζ Βάις (Louise Weiss, 1893-1983) άφησε ανεξίτηλο το στίγμα της στην Ευρώπη όπως τη γνωρίζουμε σήμερα. Ως διανοούμενη προσηλωμένη στις πεποιθήσεις της και ακάματη αγωνίστρια, υπήρξε πρωτοπόρος του ευρωπαϊκού ιδεώδους. Γεννήθηκε στις 25 Ιανουαρίου 1893, παιδί μιας φιλελεύθερης, μεγαλοαστικής οικογένειας από την Αλσατία. Έχοντας περάσει με επιτυχία τις εξέχουσες εισαγωγικές εξετάσεις για το πτυχίο φιλολογίας (agrégation) το 1914, τελικά στράφηκε στη δημοσιογραφία, ενώ από τη δεκαετία του 1920 συμμετείχε σε προσπάθειες για την οικοδόμηση της ειρήνης και της ενότητας στην ευρωπαϊκή ήπειρο.

Επίσης, αγωνίστηκε με πάθος για τα δικαιώματα των γυναικών. Τη δεκαετία του 1930 διοργάνωσε διαδηλώσεις με τις φεμινίστριες της εποχής, που τότε τις ονόμαζαν σουφραζέτες, διεκδικώντας δικαίωμα ψήφου για τις γυναίκες και ίσα ατομικά και πολιτικά δικαιώματα με τους άνδρες.

Μετά τον πόλεμο ταξίδεψε σε ολόκληρο τον κόσμο γυρίζοντας εθνογραφικά ντοκιμαντέρ. Έγινε γνωστή για τις παρεμβάσεις της σε συνέδρια, καθώς και ως συγγραφέας βιβλίων και ημερολογίων. Εργάστηκε στο πλευρό ορισμένων από τους μεγαλύτερους πολιτικούς και στοχαστές της εποχής της.

Το 1979 εξελέγη στο Ευρωπαϊκό Κοινοβούλιο, στις πρώτες ευρωεκλογές με άμεση και καθολική ψηφοφορία. Με την ιδιότητα του πρεσβύτερου μέλους του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου, κλήθηκε να προεδρεύσει στη συνεδρίαση για τη συγκρότηση του Κοινοβουλίου σε σώμα και εκφώνησε τον πρώτο εναρκτήριο λόγο του. Η Λουίζ Βάις απεβίωσε το 1983.

Το 1999 το κτίριο που στεγάζει την αίθουσα της Ολομέλειας του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου στο Στρασβούργο έλαβε το όνομά της προς τιμήν της.