Στις 9 Μαΐου 1950, σε ένα διεθνές πλαίσιο ψυχρού πολέμου, η διακήρυξη του Robert Schuman δίνει το εναρκτήριο λάκτισμα για την οικοδόμηση της κοινοτικής Ευρώπης. Πράγματι, φιλοδοξία του Γάλλου Υπουργού Εξωτερικών είναι να ιδρυθεί ένας νέος υπερεθνικός οργανισμός, προκειμένου να δημιουργηθεί μια κοινή αγορά άνθρακα και χάλυβα μεταξύ της Γαλλίας και της Γερμανίας, ανοικτή σε άλλες ευρωπαϊκές χώρες. Πρόκειται για την Ευρωπαϊκή Κοινότητα Άνθρακα και Χάλυβα (ΕΚΑΧ). Από το 1985 και κάθε χρόνο, στις 9 Μαΐου, εορτάζεται η Ημέρα της Ευρώπης.