Udstillinger

Louise Weiss: En engageret europæer

Louise Weiss at the European Parliament

Med en livslang tro på fremskridtet og et kompromisløst engagement i mange af det 20. århundredes største omvæltninger har Louise Weiss (1893-1983) sat et uudsletteligt aftryk på det Europa, som vi kender i dag. Hendes arbejde som både målrettet intellektuel og utrættelig aktivist gjorde hende til en foregangskvinde for det europæiske ideal. Hun blev født den 25. januar 1893 ind i en liberal familie fra den højere middelklasse i Alsace. Efter at have bestået en prestigefyldt lærereksamen (agrégation) i 1914 arbejdede hun som journalist. Fra 1920'erne og frem tog hun aktiv del i et væld af freds- og samhørighedsopbyggende aktiviteter over hele kontinentet.

Hun var en lidenskabelig forkæmper for kvinders rettigheder, og i 1930'erne organiserede hun suffragettedemonstrationer for stemmeret og lige borgerlige og politiske rettigheder for kvinder.

Efter krigen rejste hun omkring i verden. Hun lavede etnografiske dokumentarfilm og blev en kendt konferencetaler og forfatter, blandt andet for sine erindringsværker, og hun arbejdede sammen med nogle af de største politikere og tænkere på sin tid.

I 1979 blev hun valgt til Europa-Parlamentet ved det første almindelige og direkte valg hertil. Som Europa-Parlamentets alderspræsident bestred hun også formandsposten ved den konstituerende samling og holdt den første åbningstale. Louise Weiss døde i 1983.

I 1999 blev den bygning, som huser Europa-Parlamentets mødesal i Strasbourg, opkaldt efter hende.