1. května 1950, tedy v kontextu studené války, byla zveřejněna Schumanova deklarace, která se stala impulzem pro budování evropského společenství. Francouzský ministr zahraničí Robert Schuman usiloval o vytvoření nové nadnárodní organizace, která by pro Francii a Německo vytvořila společný trh s uhlím a ocelí, jenž by byl otevřený i ostatním evropským zemím. Výsledkem jeho iniciativy bylo založení Evropského společenství uhlí a oceli (ESUO). Od roku 1985 si pak 9. května každoročně připomínáme Den Evropy.