На 9 май 1950 г., в международния контекст на Студената война, Декларацията на Робер Шуман отбелязва началото на изграждането на Европейската общност. Амбицията на френския министър на външните работи е да учреди нова наднационална организация с цел създаването на общ пазар за въглища и стомана между Франция и Германия, който да бъде отворен и за други европейски държави. Става дума за Европейската общност за въглища и стомана (ЕОВС). От 1985 г. насам Денят на Европа се чества всяка година на 9 май.