André Didier enregistrant des musiciens, Ewo (Moyen-Congo), André Didier, CNRS-CREM, CC BY-NC-ND

En 1947, il y a 70 ans, le public découvre les premiers enregistrements sonores de musiques pygmées, collectés en Afrique Equatoriale par l’ethnomusicologue français Gilbert Rouget.

Ceux-ci ont été réalisés lors de la Mission Ogooué-Congo, une expédition scientifique menée par Noël Ballif, un jeune ethnologue de 23 ans. Cette mission est la première organisée par le Groupe Liotard, un collectif de jeunes explorateurs français créé au sein du Musée de l’Homme à Paris.

De juillet à décembre 1946, les douze membres de l’expédition traversent le Moyen-Congo (l’actuelle République du Congo) et le Gabon. Ils vont passer six semaines en complète immersion parmi les Pygmées Babinga de la Haute-Sangha, dans le nord du Moyen-Congo, expérience qui sera déterminante pour certains d’entre eux.

Qu’il s’agisse d’enregistrements sonores, de photographies, de films, d’objets ou d’écrits scientifiques, les nombreux documents collectés et produits pendant et après la Mission Ogooué-Congo permettent de suivre leur aventure.

Partons sur leurs traces...