Item preview not available, to access the full image and more information about the item go to Europeana 1914-1918

Title

Arthur Naeyaert: de schrik der Duitsers

Arthur Naeyaert and his experiences during the First World War

Description

    • Foto van Arthur Naeyaert en Martha Mortier. Een gezinsfoto met hun geadopteerde zoon Thomas. Een foto van Arthur Naeyaert die in de jaren zestig onder het raam staat waaruit hij ontsnapte (stadhuis Torhout). Brieven van Josephine Naeyaert, het zusje van Arthur.
    • Het oorlogsverhaal van Arthur Naeyaert begint op donderdag 15 oktober 1914 in de Oostendestraat in Torhout, waar de man toen nog onder het ouderlijke dak in de zogenoemde 'nieuwe reke' woonde: niet ver van de huidige Renault garage Decleir. Tegenover de thuiswoning van Arthur stond een Belgische mitrailleursauto met een sergeant, een soldaat en een chauffeur. Tuur Naeyaert raakte aan de praat met de sergeant. Na enige tijd dook aan de bocht bij het huis Strubbe een peloton Duitse pinhelmen op met een Duitse officier te paard op kop. De Belgische mitrailleur loste een schot. Het paard van de Duitse officier viel stuiptrekkend neer terwijl de officier zelf achter zijn paard rolde. De Belgische militairen vroegen aan Arthur of hij het zag zitten om de sabel van de Duitse officier te gaan halen als overwinningstrofee. Arthur schrok voor niets terug en stapte op de gevallen officier af. Plots merkte Tuur dat de Duitse officier niet gekwetst was en zich oprichtte om zijn revolver op hem af te vuren. De waakzame mitrailleur had dit ook opgemerkt en kogelde de officier neer. Daarna nam Tuur zijn pinhelm, zijn sabel en zijn revolver af. De sergeant vroeg aan Tuur om nu met hen mee te komen daar hij zeker last van de Duitsers zou krijgen. Vanaf dan was Arthur als medeplichtige aan de schietpartij opgejaagd wild voor de Duitse Feldgendarmen. Ze wilden hem maar al te graag te pakken nemen waardoor Arthur constant moest onderduiken. De klopjacht werd nog groter wanneer Naeyaert tijdens een uit de hand gelopen ruzie buurman René Vermeersch doodstak. Vanaf dat moment kende Arthur geen rustige minuut meer. Op 16 april 1916 werd hij, na een tip door de weduwe van de vermoorde man, in Veldegem door de Duitsers opgepakt en in het Torhoutse stadhuis opgesloten. Daaruit wist hij nog diezelfde nacht te ontsnappen via een raam. Uiteindelijk werd Arthur in totaal vijf keer door de Duitsers gevat, zat hij maandenlang in de gevangenis, maar slaagde hij er ook telkens weer in te ontsnappen, veelal op een vernuftige en spectaculaire wijze. Intussen stal hij in de loop van de oorlog samen met vrienden minstens 120 Duitse paarden, die hij 's nachts voor grof geld in Brugge verkocht. Naar het einde van de oorlog toe, op 24 oktober 1918, gaf Arthur zich voor de moord op zijn buurman vrijwillig bij de Belgische politie aan. Op 10 mei 1919 verscheen hij voor het hof van Assisen in Brugge, waar de jury hem voor slagen en verwondingen met de dood tot gevolg tot zes jaar gevangenis veroordeelde, uit te zitten in Leuven centraal. Een jaar later kwam hij echter al voorwaardelijk vrij en op 9 oktober 1920 trouwde hij met zijn grote Torhoutse liefde Martha Mortier. Op 28 oktober 1920 vertrokken ze met de boot naar Canada om er een nieuw leven op te bouwen. Ze runden er een landbouwbedrijf. Hun enige kindje Achiel stierf na amper negen dagen na de geboorte en ze adopteerden een zoon: Thomas James Naeyaert. Die kreeg vier dochters waarvan de jongste, Kathleen, in de zomer van 2010 voor een aantal dagen met haar gezin naar Torhout is gekomen. Tuur, kwelduivel van de Duitsers, stierf na een bewogen leven op 24 december 1964 in het Canadese Kingsville. Jozef Vacker, lid van de geschied-en heemkundige kring Het Houtland, heeft het plan opgevat om het verhaal van Arthur Naeyaert te boek te stellen.

People

Properties

Time

  • Date:

    • 1964-12-24
    • 1914-10-15
  • Temporal:

    • 2014-09-09 11:52:31 UTC
  • Place/Time:

    • Western Front

Provenance

  • Source:

    • User contributed content
  • Identifier:

    • 17564
  • Institution:

  • Provider:

  • Providing country:

  • First published in Europeana:

    • 2014-11-04
  • Last updated in Europeana:

    • 2016-07-27

References and relations

Location

  • Place/Time:

    • Western Front
Entities
  • Subjects, resource types, genres and forms (Concepts)